Rotkehlchen erfreuen sich bei Vogelfreunden besonderer Beliebtheit. Denn sie bezaubern durch ihren Gesang und gelten als sehr zutraulich.

Sie zählen zu den Virtuosen unter den Singvögeln. Einige Individuen beherrschen ein Repertoire von über einhundert Strophen.

Im folgenden Video bekommt man einen guten Eindruck von Gesang und Federkleid.


Rotkehlchen Gesang & Aussehen


Bestand & Verbreitung

Insgesamt wird der Rotkehlchenbestand auf 130 bis 200 Millionen Exemplare geschätzt (Vgl. IUNC Red list).

Rotkehlchen sind in ganz Europa verbreitet – vom Atlantik bis zum Ural und gelten als nicht gefährdet.

Sie sind Teilzieher, das heißt ein Teil der Population bleibt als Standvogel in den Brutgebieten. Dies ist z. B. in Österreich, der Schweiz und Deutschland der Fall.

Ein anderer Teil zieht im Winter aus Skandinavien und Osteuropa in den Mittelmeerraum, sowie nach Ägypten, Arabien und Persien.


Karte: Verbreitungsgebiet Rotkehlchen

Rotkehlchen Verbreitungsgebiet

Quelle: IUCN Red List of Threatened Species, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org


Der Rotkehlchenbestand wird in Deutschland auf 3,2 bis 4,1 Millionen Exemplare geschätzt (Vgl. Sudfeld et al.).

In Österreich sollen 0,7 bis 1,4 Millionen Paare brüten und in der Schweiz rund 450 bis 650 Tausend (Vogelwarte.ch).

NABU-Zählungen

Bei der NABU Vogelzählung 2020 kam das Rotkehlchen in rund 50 % der beteiligten Gärten vor – mit rund 0,8 Vögeln pro Garten.

Sein Bestand gilt als stabil, wenngleich die Tiere in einigen Ländern noch immer vom Menschen gejagt und gegessen werden.

Rotkehlchen mit Beute

Lebensraum des Rotkehlchens

Rotkehlchen benötigen dichtes Unterholz, in dem sie sich verstecken und ihr Nest bauen können.

Sie bevorzugen Laub- und Mischwälder, Buschgruppen und dichtes „Gestrüpp“ aller Art (z. B. Brombeerbüsche).

Auch in Parks, Gärten und auf Grünanlagen mit reichlich Dickicht fühlen sie sich zuhause – offene Grasflächen meiden sie hingegen.

Rotkehlchen lieben es zudem, sich zu baden und sie trinken häufig.

Daher bevorzugen sie Reviere, die reichlich Zugang zu sauberen Wasser bieten.


Video: Rotkehlchen beim Baden


In Städten findet man Rotkehlchen auch auf „Eh-da“ Flächen, wie Grüninseln und auch Mittelstreifenbegrünung.

Noch vor 200 Jahren wurden sie auch als Stubenvögel gehalten. Der Vater der Ornithologie in Deutschland Johann Friedrich Naumann berichtete ausführlich über die Haltung der Tiere.

Er beschreibt, wie früher in bestimmten Gegenden fast in jeder bewohnten Stube ein Rotkehlchen zu finden war. Dort machte es sich nützlich, indem es Fliegen und Spinnen fing.

Manch zutrauliches Tier wurde im Frühling freigelassen und kam von allein im Herbst wieder zurück in die menschliche Obhut.

Noch immer gelten Rotkehlchen als besonders zutraulich, da sie die Nähe zum Menschen nur wenig scheuen.


Video: Rotkehlchen Handfütterung


Verhalten

Rotkehlchen gelten als besonders kluge Vögel, die neugierig alles beobachten und schnell Neues lernen können.

Naumann berichtet zum Beispiel, dass gefangene Tiere – viel schwieriger als andere Arten – wieder einzufangen waren.

Durch ihre Fähigkeit zu lernen, lassen bzw. ließen sie sich gut abrichten und zähmen.


Video: Rotkehlchen reagiert auf Pfeifen


In der freien Natur beobachtet man Rotkehlchen manchmal in der Nähe größerer Säugetiere, wie z. B. bei Wildscheinen oder Hirschen. Denn sie fressen durch diese aufgescheuchte Insekten und suchen in den Fußstapfen nach Würmern.

Ähnliches beobachten auch Gärtner beim Umgraben ihres Gemüsegartens. Dabei kommen die Vögel dem Menschen manchmal ganz nah und picken Larven und Würmer aus dem frisch geöffneten Boden.

Rotkehlchen im Garten

Zugverhalten: Teilzieher

Die meisten Rotkehlchen gelten als Standvögel. Sie bleiben also auch im Winter in ihren Brutrevieren.

Ein Teil der Tiere zieht jedoch im Winter in den Süden. Diese Vögel gelten als Kurzstreckenzieher.

Es wurde beobachtet, dass Stadtvögel seltener ziehen als Landvögel.

Wahrscheinlich liegt das daran, dass sie dort mehr Nahrung finden und es meist auch etwas wärmer ist.

Rotkehlchen im Winter

Denn Rotkehlchen sind anfällig gegen Schnee und Frostperioden.

In einer reinen Schneelandschaft finden sie oft nicht genügend Nahrung und verhungern.

Daher profitieren sie im Winter von menschlichen Futterplätzen und finden sich häufig dort ein – meist allein und selten als Pärchen.


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Revierverhalten

Rotkehlchen leben in einer monogamen Saisonehe. Außerhalb der Brutsaison leben Männchen und Weibchen in getrennten Revieren, die sie gegen Artgenossen verteidigen.

Dabei kommt es zu teils heftigen Revierkämpfen – wie es im folgenden Video zu sehen ist.


Video: Rotkehlchen kämpfen


Die Vögel picken aufeinander ein und das kann so weit gehen, dass sie sich dabei verletzen. In selten Fällen können sie sich sogar töten. Rotkehlchen gelten daher als sehr unverträglich.

Die durchschnittliche Reviergröße von Rotkehlchen wird mit 6.000 m² (0,6 ha) angegeben.

Abhängig vom Nahrungsangebot variiert die Größe der Reviere von 2.000 bis 10.000 m² (0,2 – 1 ha).

Rotkehlchen Ansicht von vorne

Bewegung

Man beobachtet Rotkehlchen besonders im Frühling und Sommer in Bodennähe dabei, wie sie auf der Erde herumhüpfen. Dabei suchen die Tiere unter Laub nach Würmern, Schnecken und Insekten.

Typisch für Rotkehlchen ist zudem, dass sie häufig einen eigentümlichen „Knicks“ machen und dabei den Schwanz steil aufstellen.


Video: Paarung | Rituale


Häufig steht das Rotkehlchen ganz gerade und zeigt stolz seine rote Brust. Dabei hält es den Schwanz waagerecht und die Flügel hängen leicht nach unten.

Zum Singen und Ausruhen setzen sich Rotkehlchen meist in mittelhohe Bäume und Sträucher.

Natürliche Feinde

Wenngleich die Vögel viele Feinde haben, weichen sie diesen in der Regel geschickt aus.

Für die außergewöhnliche Klugheit der Tiere spricht nämlich auch, dass Rotkehlchen in Freiheit über 19 Jahre alt werden können (Quelle: EURING).

Da sie freie Flächen meiden und sich vor allem im Dickicht aufhalten, müssen sie auch Raubvögel kaum fürchten.


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Dennoch zählen Raubvögel wie z. B. Habicht, Sperber oder Falken zu ihren natürlichen Gegenspielern.

Gefährlicher hingegen sind ihre Feinde am Boden. Denn Rotkehlchen bauen ihr Nest direkt auf der Erde oder bodennah in einer versteckten Nische.

Dort sind Eier und Jungtiere eine leichte Beute für Raubsäuger, z. B.:

  • Fuchs
  • Baummarder
  • Wiesel
  • Igel
  • Mäuse
  • Katzen

Vielerorts sind wilde oder freilaufende Katzen die vielleicht größte Bedrohung für das Nest.

Gesang & Stimme

Da die Tiere außerhalb der Brutzeit in getrennten Revieren leben, singen sowohl Männchen als auch Weibchen – fast das ganze Jahr hindurch.

Nur während ihrer Mauser im Spätsommer verstummen Rotkehlchen für einige Wochen.


Video: Rotkehlchen Gesang | 1 Stunde


Besonderheiten

Am kräftigsten singen die Männchen im Frühling. Damit werben sie um die Gunst der Weibchen.

Der Gesang der Weibchen ist dabei zurückhaltender und als leises Zwitschern zu hören.

Häufig singen Rotkehlchen besonders stark während der Morgen- und Abenddämmerung.

In Städten singen die Tiere mancherorts sogar nachts, wenn der Verkehrslärm beginnt abzunehmen.

Rotkehlchen Jungtier gerade flügge

Rotkehlchen Jungtier inspiziert einen Futterplatz.

Klänge

Der Reviergesang des Rotkehlchens besteht aus hohen, klaren Tönen mit einer abfallenden Tendenz.

Bezeichnend ist zudem ein Laut, der an ein Flöten erinnert.

Besonders beeindruckend ist beim Rotkehlchen die Vielfalt, mit der Lieder vorgebracht werden. Mancherorts soll man sogar mehr als hundert Strophen hören können.

Vermutlich soll die Varianz im Gesang mehrere Individuen vortäuschen und so Artgenossen effektiver aus dem Revier verschrecken.

Rotkehlchen sitzend

Rufe

Zudem haben sie verschiedene Rufe, mit denen sie sich zum Beispiel vor Feinden warnen.

Dazu zählt ein scharfes „Zizizik“, das aus einer hohen und langen Reihe von Ziks und/oder Ticks besteht. Es deutet oft auf einen Feind am Boden hin.


Video: Mit „Zizizik“ Ruf


Feinde aus der Luft und manchmal auch Menschen, werden mit einem „Zieh“ oder „Sieh“ angezeigt.

Über 3.000 Aufnahmen des Gesangs und der Rufe des Rotkehlchens findet man hier: Xeno-canto.org.

Rotkehlchen ansiedeln & fördern

Rotkehlchen sind relativ leicht in den Garten zu locken.

Sie suchen nicht nur im Herbst und Winter Futterplätze auf, sondern lassen sich auch durch eine Ganzjahresfütterung an ein Revier binden.

Rotkehlchen lieben schattiges und geschütztes Gehölz – offene Gärten und Rasenflächen meiden sie.

Zudem brauchen sie eine geschützte Nische, in der sie ihr bodennahes Napfnest bauen können.

Manchmal nehmen sie auch künstliche Nisthilfen an: Halbhöhlen, liegengelassene Kannen, Kessel und sogar Briefkästen.


Video: Rotkehlchennest in Halbhöhle


Um Rotkehlchen langfristig anzusiedeln, ist es förderlich vielfältige Büsche und Beerensträucher anzupflanzen. Auch Reisig- und Totholzhaufen können Schutz bieten.

Ohne eine Wasserstelle für die Tiere ist jedoch alle Mühe vergeblich. Denn eine Vogeltränke oder eine andere Wasserquelle ist für die Tiere unersetzlich.

Mehr Infos zum Thema hier: Rotkehlchen anlocken und im Garten ansiedeln.


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Steckbrief | Datenblatt

Grunddaten
Körpergröße 14 cm
Gewicht 18 g
Spannweite 21 cm
Durchschnittsalter
?2 Jahre? (Britishbirdfood)
Alter Max
19 Jahre 4 Monate (EURING)
Bestand gesamt
130 – 200 Millionen (IUCN)
Bestand Deutschland 2 – 4 Millionen
Bestand Österreich
250 – 500 Tausend
Bestand Schweiz
450 – 600 Tausend
Habitat
Laub- & Mischwald, Parks, Gärten
Höhenlage
Bis etwa 1600 Meter
Nahrung
Wirbellose: Spinnen & Insekten | Beeren & Früchte
Status
nicht gefährdet, stabil
Brut
Brutzeitraum April – Juli
Bruten pro Jahr 2
Brutdauer 13-14 Tage
Brutplätze
Bodennahe Nieschen
Nistplatzwahl Unbekannt?
Wer baut? Weibchen
Wer brütet?
Weibchen & Männchen
Wer füttert? Beide Eltern
Nest
Nesthöhe
bodennah selten bis 7,5 Meter
Nistmaterial
Moos, Blätter, Grashalme, Stengel, Haare
Gelegegröße 4 – 7 Eier
Eigröße 20 x 15 mm
Eigewicht 2,4 g
Eifarbe
weiß (gelblich, bläulich) rotbraune Flecken
Küken/Junge
Futter Insekten
Flügge 13 – 15 Tage
Selbstständig
14 bis 20 Tage später
Geschlechtsreif mit ~1 Jahr
Feinde
Bodenräuber (z. B. Katzen)
Bruterfolg ~ 50 %
Färbung
Flügel Olivbraun
Bauch
Weiß-grau, Brust orange-rot
Rücken Olivbraun
Schwanz Olivbraun
Kopf
Kappe Olivbraun, Stirn & Kehle orange/rot
Schnabel Spitz, braun
Schwanz Olivbraun
Bürzel Weiß-grau
Füße
Braun, hornfarben
Augen
Schwarze Knopfaugen
Jungtiere
Gescheckt, braun – gelb/grün, kein Rot

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Buchfink im Flug mit Erdnuss im Schnabel Zilpzalp hat eine Fliege im Schnabel
Buchfink Zilpzalp

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Stand: 6. August 2020


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